Job descriptionThe nine-member Texas Court of Appeals is the highest court for criminal (not civil or juvenile) cases in the state. Term is six years.
Duties
  • Reviews decisions on criminal cases appealed from lower courts. The court may also decide not to review cases.

  • Reviews appeals cases that involve sentencing for capital punishment or the denial of bail.

Note: criminal law deals with behavior that is an offense against the public, society, or the state—even if the victim is an individual. Examples include murder, assault, kidnapping, arson, and drunken driving.
Annual salary$168,000

Who’s Running?

Brandon Birmingham
Website: https://www.judgebirmingham.com/
Facebook: https://www.facebook.com/JudgeBirmingham/
LinkedIn: https://www.linkedin.com/in/brandon-birmingham-0ab378189/
Instagram: https://www.instagram.com/judgebirmingham/
Email: brandon@judgebirmingham.com
Democrat
David Newell (incumbent)
Website: http://www.keepjudgenewell.com/
Facebook: https://www.facebook.com/judgedavidnewell
Instagram: judgedavidnewell
Email: judgenewell@gmail.com

Republican

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Candidate Q&A

1. WHY ARE YOU THE BEST QUALIFIED CANDIDATE?
Brandon Birmingham
My first-hand experience inside a courtroom uniquely qualifies me for this job. As a lawyer, I was lead counsel in approximately 100 jury trials ranging from simple possession to capital murder. I did so fairly, ethically, and transparently. I'm humbled to note that some of my biggest supporters for this race were my former opponents in those trials. As a trial court judge, I have presided over all types of jury trials, crafting decisions so that the ends of justice are met. I've done all of these things at the epicenter of exonerations in Texas. During my two decades of public service, I didn't just read about trials and wrongful convictions in briefs and transcripts. I lived them. That first-hand experience has permanently shaped my view of criminal law and will forge the way I interpret it.
Mi experiencia de primera mano dentro de la sala de un tribunal me califica de manera única para este trabajo. Como abogado, fui abogado principal en aproximadamente 100 juicios con jurado que iban desde posesión simple hasta asesinato capital. Lo hice de manera justa, ética y transparente. Me siento honrado de notar que algunos de mis mayores partidarios de esta carrera fueron mis antiguos oponentes en esas pruebas. Como juez de un tribunal de primera instancia, he presidido todo tipo de juicios con jurado, elaborando decisiones para que se cumplan los fines de la justicia. He hecho todas estas cosas en el epicentro de las exoneraciones en Texas. Durante mis dos décadas de servicio público, no solo leí sobre juicios y condenas injustas en escritos y transcripciones. Yo los viví. Esa experiencia de primera mano ha moldeado permanentemente mi visión del derecho penal y forjará la forma en que lo interpreto.
David Newell
I have over twenty years of experience handling criminal appeals as both a lawyer and a judge. I have appeared as an attorney at every level of the court system from JP court to the Court of Criminal Appeals and the Texas Supreme Court. I have tried misdemeanor and felony cases as well as handled every kind of appeal from traffic appeals to death penalty appeals to extraordinary writs. I am the only candidate who is board certified in both Criminal Law and Criminal Appellate law by the Texas Board of Legal Specialization. And I have been doing the job for over five and a half years. I have the type of expertise and the broad base of knowledge necessary for the job.
Tengo más de veinte años de experiencia en el manejo de apelaciones penales como abogado y juez. He comparecido como abogado en todos los niveles del sistema judicial, desde el tribunal de JP hasta el Tribunal de Apelaciones Penales y el Tribunal Supremo de Texas. He litigado casos de delitos menores y mayores, así como también he manejado todo tipo de apelaciones, desde apelaciones de tráfico hasta apelaciones de pena de muerte y órdenes extraordinarias. Soy el único candidato que esta certificado por la junta tanto en derecho penal y en derecho de apelación penal por la Junta de Especialización de Texas. Y he estado haciendo el trabajo durante más de cinco años y medio. Tengo el tipo de experiencia y la amplia base de conocimientos necesarios para el trabajo.
2. WHAT ARE YOUR TOP FEW PRIORITIES IF ELECTED?
Brandon Birmingham
I pledge to work with lawmakers from both sides of the aisle to fix the bail system. Fundamental fairness demands people get a robust hearing while their liberty is at stake. Public safety demands judges have as much information as possible from both sides about the facts of a case before making a decision about bail. I will also prioritize increasing the quality of indigent defense representation. A person's journey through the criminal justice system should not be impacted by their access to resources - whether it's after their arrest in a bail hearing or in mounting a proper defense in a capital murder trial.
Prometo trabajar con legisladores de ambos lados del pasillo para arreglar el sistema de fianza. La justicia fundamental exige que las personas tengan una audiencia sólida mientras su libertad está en juego. La seguridad pública exige que los jueces tengan tanta información como sea posible de ambos lados sobre los hechos de un caso antes de tomar una decisión sobre la fianza. También daré prioridad al aumento de la calidad de la representación de defensa de los indigentes. El viaje de una persona a través del sistema de justicia penal no debería verse afectado por su acceso a los recursos, ya sea después de su arresto en una audiencia de fianza o al preparar una defensa adecuada en un juicio por homicidio capital.
David Newell
Escribir opiniones bien razonadas y minuciosamente investigadas para resolver las disputas entre las partes de una manera que proporcione una guía clara a los jueces y a los abogados. Interpretar la Constitución de acuerdo con su texto y significado original, los estatutos de acuerdo con la intención la Legislatura como evidencia en el texto mismo. Y aplicar fielmente el precedente establecido.
3. HOW WOULD YOU DESCRIBE YOUR JUDICIAL PHILOSOPHY?
Brandon Birmingham
Most of our law is black and white, and I believe that the role of a judge is not to legislate from the bench. But where discretion lies - in those gray areas of our law where justice lives or dies - my experience has taught me that we should err on the side of caution so that no question ever lingers about the veracity of a person's conviction or the fairness of their punishment. That's how I've viewed and practiced criminal law for the last two decades and pledge to continue to do so.
La mayor parte de nuestra ley es en blanco y negro, y creo que el papel de un juez no es legislar desde el tribunal. Pero donde radica la discreción, en esas áreas grises de nuestra ley donde la justicia vive o muere, mi experiencia me ha enseñado que debemos pecar de cautelosos para que no quede ninguna duda sobre la veracidad de la condena de una persona o la imparcialidad de su conducta. castigo. Así es como he visto y practicado el derecho penal durante las últimas dos décadas y me comprometo a seguir haciéndolo.
David Newell
I believe that everyone is created equal and endowed with inalienable rights from God. I believe the Constitution of the United States enshrines those rights and sets up a procedural system to protect those rights from governmental overreach. I believe our Legislature is responsible for passing laws and courts are responsible for interpreting those laws. Courts should interpret those laws according to the text of the statute. Courts should adhere to precedent unless that precedent has demonstrated that it has proven unworkable because it was clearly wrongly decided. Most importantly, judges should keep humanity at the forefront of their decision-making, never losing sight of the fact that the court system is there to serve people not ideas.
Creo que todos son creados iguales y dotados de derechos inalienables de Dios. Creo que la Constitución de los Estados Unidos consagra esos derechos y establece un sistema procesal para proteger esos derechos de extralimitaciones gubernamentales. Creo que nuestra Legislatura es responsable de aprobar leyes y los tribunales son responsables de interpretar esas leyes. Los tribunales deben interpretar esas leyes de acuerdo con el texto del estatuto. Los tribunales deben adherirse al precedente a menos que ese precedent haya demostrado que ha resultado inviable porque claramente se decidió erróneamente. Más importante aún, los jueces deben mantener a la humanidad al frente de su toma de decisiones, sin perder de vista el hecho de que el sistema judicial está ahí para servir las personas, no a las ideas.
4. WHAT ASPECTS OF THE COURT'S WORK HAVE BEEN IMPACTED BY THE COVID-19 PANDEMIC? ARE THERE ANY CHANGES THAT ARE LIKELY TO BECOME PERMANENT?
Brandon Birmingham
I do believe that the changes we've seen through video-conferencing and public broadcasting of court proceedings have provided 3 main benefits, and therefore should become permanent. First is systemic transparency. While there may be disputes about the result of a particular proceeding among the public, there is no dispute about the evidence that was introduced. Second is democratic accountability. We elect Texas Judges, and how they portray themselves on the campaign trail may differ greatly then how they act on the bench. Finally, from an economic standpoint, the new systems are way too efficient and cost-effective to be temporary. One big debate on the horizon? How will the constitutional rights applicable to jury trials be impacted by the logistics of safely running a trial during the pandemic.
Creo que los cambios que hemos visto a través de las videoconferencias y la transmisión pública de los procedimientos judiciales han proporcionado 3 beneficios principales y, por lo tanto, deberían volverse permanentes. Primero está la transparencia sistémica. Si bien puede haber disputas sobre el resultado de un procedimiento en particular entre el público, no hay disputa sobre la evidencia que se presentó. El segundo es la responsabilidad democrática. Elegimos jueces de Texas, y la forma en que se representan a sí mismos en la campaña electoral puede diferir mucho de cómo actúan en el tribunal. Finalmente, desde un punto de vista económico, los nuevos sistemas son demasiado eficientes y rentables para ser temporales. ¿Un gran debate en el horizonte? Cómo los derechos constitucionales aplicables a los juicios con jurado se ven afectados por la logística de llevar a cabo un juicio de manera segura durante la pandemia.
David Newell
We have allowed telecommuting at the Court and moved our in-person en banc conferences to online Zoom meetings. Additionally, we have conducted several oral arguments remotely through Zoom meetings that have been broadcast on YouTube. I hope that the oral arguments continue to be broadcast as I believe they allow greater transparency for the citizenry. I also hope that allowing staff to telecommute also continues after this crisis is over. But I would like the oral arguments and the conferences to return to in-person meetings as I think something is lost when there is no live human interaction.
Hemos permitido el teletrabajo en la Corte y hemos trasladado nuestros conferencias en persona en banco a reuniones de Zoom en línea. Adicionalmente, hemos realizado varios argumentos orales de forma remota a través de reuniones Zoom que se han transmitido en YouTube. Espero que se sigan transmitiendo los argumentos orales porque creo que permiten una mayor transparencia para los cuidadanos. También espero que el hecho de permitir que el personal de oficina trabaje a distancia continúe después de que termine esta crisis. Pero me gustaría que los argumentos orales y las conferencias volvieran a las reuniones en persona, ya que creo que algo se pierde cuando no hay interacción humana en vivo.
5. ANYTHING ELSE YOU'D LIKE TO ADD?
Brandon Birmingham
I believe a judge must be dignified, humble, even-handed, and patient. Decisions should not be made in haste, and a judge must give each side a fair chance to be heard. These cases are far too important for anything less. Finally, in this historic election during these increasingly divisive and polarizing times, Judges must be mindful of their place in our constitutional system, as Canon 1 of the Code of Judicial Conduct succinctly reminds us: "An independent and honorable judiciary is indispensable to justice in our society." I firmly agree, and pledge act and rule accordingly.
Creo que un juez debe ser digno, humilde, imparcial y paciente. Las decisiones no deben tomarse apresuradamente, y un juez debe dar a cada lado una oportunidad justa de ser escuchado. Estos casos son demasiado importantes para algo menos. Finalmente, en esta elección histórica durante estos tiempos cada vez más divisivos y polarizados, los jueces deben ser conscientes de su lugar en nuestro sistema constitucional, como nos recuerda sucintamente el Canon 1 del Código de Conducta Judicial: "Un poder judicial independiente y honorable es indispensable para la justicia en Nuestra sociedad." Estoy firmemente de acuerdo, y me comprometo a actuar y gobernar en consecuencia.
David Newell
I am honored to have served you as judge on the Court of Criminal Appeals for the past five-and-a-half years. I have worked hard to provide guidance to law enforcement in the effort to bring criminals to justice. I have also worked hard to help restore those who have been wrongfully convicted. Serving on an appellate court requires not just the ability to do research and writing or review a cold record. It also requires a broad base of knowledge and experience at all levels of the court system. Though there is always more to learn, and I am humble enough to recognize that I don't know everything. The job is not the place to start a new specialty. I believe my background and my experience make me uniquely suited to this job, and I hope you will give me the opportunity to continue to serve you in the future.
Es un honor para mí haberle servido como juez en el Tribunal de Apelaciones Criminales durante los últimos cinco años y medio. He trabajado duro para brindar orientación a las fuerzas del orden público en el esfuerzo para llevar a los criminales ante las justicia. También he trabajado duro para ayudar a restaurar a aquellos que han sido condenado injustamente. Servir en un tribunal de apelaciones requiere no solo la capacidad de investigar y escribir o revisar un registro. También requiere una amplia base de conocimientos y experiencia en todos los niveles del sistema judicial. Aunque siempre hay más que aprender, soy lo suficientemente humilde para reconocer que no lo sé todo. El trabajo no es el lugar para comenzar una nueva especialidad. Creo que mis antecedentes y mi experiencia me hacen especialmente apto para este trabajo, y espero que mi brinden la oportunidad de seguir sirviéndoles en el futuro.